HØREAPPARAT

Høreapparat er små, batteridrevne forsterkere som brukes i øret. Små mikrofoner brukes til å plukke opp lyder i miljøet. Disse lydene blir deretter gjort høyere slik at brukeren kan høre disse lydene bedre. Høreapparat ikke gjenopprett hørselen din til normal. De forhindrer ikke den naturlige forringelsen av hørselen eller forårsaker ytterligere forverring av hørselsevnen. Derimot, Høreapparat forbedrer ofte ens evne til å kommunisere i hverdagssituasjoner.

Voksen Audiologi tilbyr to servicetilnærminger til høreapparater: avansert teknologi i en samlet tilnærming og en inngangsnivåmodell i en ubundlet tilnærming. Den avanserte teknologien har flere behandlingskanaler, flerkanals steady-state og impulsstøyreduksjon, og adaptiv retningsretning, samt oppladbare og Bluetooth-alternativer. Disse hjelpemidlene leveres med en garanti på 2 til 3 år, og alle kontorbesøk og tjenester er inkludert i prisen. Inngangsmodellen har færre prosesseringskanaler, grunnleggende støyreduksjon og retningsretning. Disse høreapparatene leveres med 1 års garanti, og postkontorbesøk og -tjenester er ikke inkludert i prisen. Kostnaden er betydelig lavere og rimeligere. Beste praksis for montering av høreapparater brukes med begge servicetilnærminger.

Hva er et høreapparat?

Et høreapparat er et lite elektronisk apparat som du bruker i eller bak øret. Det gir noen lyder høyere slik at en person med hørselstap kan lytte, kommunisere og delta mer fullt ut i daglige aktiviteter. Et høreapparat kan hjelpe folk til å høre mer i både stille og støyende situasjoner. Imidlertid er det bare omtrent én av fem som bruker et høreapparat som faktisk bruker et.

Et høreapparat har tre grunnleggende deler: en mikrofon, forsterker og høyttaler. Høreapparatet mottar lyd gjennom en mikrofon, som konverterer lydbølgene til elektriske signaler og sender dem til en forsterker. Forsterkeren øker effekten til signalene og sender dem deretter til øret gjennom en høyttaler.

Hvordan kan høreapparater hjelpe?

Høreapparater er først og fremst nyttige for å forbedre hørsels- og taleforståelsen hos mennesker som har hørselstap som følge av skade på de små sansecellene i det indre øret, kalt hårceller. Denne typen hørselstap kalles sensoriskural hørselstap. Skadene kan oppstå som følge av sykdom, aldring eller skade på grunn av støy eller visse medisiner.

Et høreapparat forstørrer lydvibrasjoner som kommer inn i øret. Overlevende hårceller oppdager de større vibrasjonene og konverterer dem til nevrale signaler som føres videre til hjernen. Jo større skader på en persons hårceller, desto alvorligere er hørselstapet, og desto større er høreapparatforsterkningen nødvendig for å utgjøre forskjellen. Imidlertid er det praktiske grenser for mengden forsterkning et høreapparat kan gi. I tillegg, hvis det indre øret er for skadet, vil ikke store vibrasjoner konverteres til nevrale signaler. I denne situasjonen ville et høreapparat være ineffektivt.

Hvordan kan jeg finne ut om jeg trenger høreapparat?

Hvis du tror at du kan ha hørselstap og kunne dra nytte av et høreapparat, kan du besøke legen din, som kan henvise deg til en otolaryngolog eller en audiolog. En otolaryngolog er en lege som spesialiserer seg i øre-, nese- og halsplager og vil undersøke årsaken til hørselstapet. En audiolog er en hørselsspesialist som identifiserer og måler hørselstap og vil utføre en hørselstest for å vurdere type og grad av tap.

Er det forskjellige stiler av høreapparater?

Stiler med høreapparater

5 typer høreapparater. Bak-øret (BTE), Mini BTE, In-the-ear (ITE), In-the-canal (ITC) og Fullstendig-i-kanalen (CIC)
Kilde: NIH / NIDCD

  • Bak-øret (BTE) høreapparater består av en hardplastkofferie som er slitt bak øret og koblet til et ørepropp av plast som passer i det ytre øret. De elektroniske delene holdes i saken bak øret. Lyd beveger seg fra høreapparatet gjennom øreproppen og inn i øret. BTE-hjelpemidler brukes av mennesker i alle aldre for mildt til dypt hørselstap. En ny type BTE-hjelpemiddel er et åpent passform høreapparat. Små hjelpemidler med åpen passform passer helt bak øret, med bare et smalt rør satt inn i øregangen, slik at kanalen kan forbli åpen. Av denne grunn kan åpne passform høreapparater være et godt valg for personer som opplever en opphopning av ørevoks, siden denne typen hjelpemidler er mindre sannsynlig å bli skadet av slike stoffer. I tillegg er det kanskje noen som foretrekker det åpne høreapparatet fordi deres oppfatning av deres stemme ikke høres "plugget opp."
  • I-øret (ITE) høreapparater passer helt inne i det ytre øret og brukes for mild til alvorlig hørselstap. Saken som inneholder de elektroniske komponentene er laget av hardplast. Noen ITE-hjelpemidler kan ha visse tilleggsfunksjoner installert, for eksempel en telespole. En telespole er en liten magnetisk spole som lar brukere motta lyd gjennom kretsløpet til høreapparatet, snarere enn gjennom mikrofonen. Dette gjør det lettere å høre samtaler over telefon. En telespole hjelper også folk til å høre på offentlige fasiliteter som har installert spesielle lydsystemer, kalt induksjonssløyfesystemer. Induksjonssløyfesystemer finnes i mange kirker, skoler, flyplasser og auditorier. ITE-hjelpemidler bæres vanligvis ikke av små barn fordi foringsrørene ofte må byttes ut når øret vokser.
  • kanal hjelpemidler passer inn i øregangen og er tilgjengelige i to stiler. ITC-høreapparatet er laget for å passe til størrelsen og formen på en persons øregang. Et helt-i-kanal (CIC) høreapparat er nesten skjult i øregangen. Begge typer brukes for mild til moderat alvorlig hørselstap. Fordi de er små, kan kanalhjelpemidler være vanskelig for en person å justere og fjerne. I tillegg har kanalhjelpemidler mindre plass tilgjengelig for batterier og ekstra enheter, for eksempel en telespole. De anbefales vanligvis ikke for små barn eller for personer med alvorlig til dypt hørselstap fordi deres reduserte størrelse begrenser deres styrke og volum.

Fungerer alle høreapparater på samme måte?

Høreapparater fungerer annerledes avhengig av elektronikken som brukes. De to hovedtyper av elektronikk er analoge og digitale.

Analog hjelpemidler konverterer lydbølger til elektriske signaler, som er forsterket. Analoge / justerbare høreapparater er spesialbygget for å imøtekomme behovene til hver bruker. Hjelpemidlet er programmert av produsenten i henhold til spesifikasjonene som er anbefalt av din audiolog. Analoge / programmerbare høreapparater har mer enn ett program eller innstilling. En audiolog kan programmere hjelpemidlet ved hjelp av en datamaskin, og du kan endre programmet for forskjellige lyttemiljøer - fra et lite, stille rom til en fullsatt restaurant til store, åpne områder, for eksempel et teater eller stadion. Analog / programmerbar kretsløp kan brukes i alle typer høreapparater. Analoge hjelpemidler er vanligvis rimeligere enn digitale hjelpemidler.

Digitalt hjelpemidler konverterer lydbølger til numeriske koder, lik den binære koden til en datamaskin, før de forsterkes. Siden koden også inneholder informasjon om lydens tonehøyde eller lydstyrke, kan hjelpemidlet programmeres spesielt for å forsterke noen frekvenser mer enn andre. Digital kretsløp gir en audiolog mer fleksibilitet i å tilpasse hjelpemidlet til brukerens behov og til visse lyttemiljøer. Disse hjelpemidlene kan også programmeres for å fokusere på lyder fra en bestemt retning. Digital kretsløp kan brukes i alle typer høreapparater.

Hvilket høreapparat fungerer best for meg?

Det høreapparatet som vil fungere best for deg, avhenger av typen og alvorlighetsgraden av ditt hørselstap. Hvis du har et hørselstap i begge ørene dine, anbefales vanligvis to høreapparater fordi to hjelpemidler gir et mer naturlig signal til hjernen. Å høre i begge ørene vil også hjelpe deg med å forstå tale og finne hvor lyden kommer fra.

Du og din audiolog skal velge et høreapparat som passer best for dine behov og livsstil. Pris er også et sentralt hensyn fordi høreapparatene varierer fra hundrevis til flere tusen dollar. I likhet med andre utstyrskjøp, påvirker stil og funksjoner kostnadene. Ikke bruk pris alene for å bestemme det beste høreapparatet for deg. Bare fordi det ene høreapparatet er dyrere enn et annet, betyr ikke nødvendigvis at det vil passe bedre til dine behov.

Et høreapparat vil ikke gjenopprette normal hørsel. Med praksis vil imidlertid et høreapparat øke din bevissthet om lyder og deres kilder. Du vil ønske å bruke høreapparatet regelmessig, så velg et som er praktisk og enkelt for deg å bruke. Andre funksjoner du må ta i betraktning inkluderer deler eller tjenester som dekkes av garantien, estimert tidsplan og kostnader for vedlikehold og reparasjon, alternativer og oppgraderingsmuligheter, og høreapparatbedriftens rykte for kvalitet og kundeservice.

Hvilke spørsmål bør jeg stille før jeg kjøper høreapparat?

Før du kjøper et høreapparat, spør audiologen disse viktige spørsmålene:

  • Hvilke funksjoner vil være mest nyttige for meg?
  • Hva er den totale kostnaden for høreapparatet? Oppveier fordelene med nyere teknologier de høyere kostnadene?
  • Er det en prøveperiode for å teste høreapparatene? (De fleste produsenter tillater en prøveperiode på 30- til 60-dager hvor hjelpemidler kan returneres for refusjon.) Hvilke avgifter refunderes ikke hvis hjelpemidlene returneres etter prøveperioden?
  • Hvor lang er garantien? Kan det utvides? Dekker garantien fremtidig vedlikehold og reparasjoner?
  • Kan audiologen gjøre justeringer og sørge for service og mindre reparasjoner? Vil det bli gitt lånetilskudd når det er behov for reparasjoner?
  • Hvilken instruksjon gir audiologen?

Hvordan kan jeg tilpasse meg høreapparatet?

Høreapparater tar tid og tålmodighet å bruke på en vellykket måte. Å bruke hjelpemidlene regelmessig vil hjelpe deg å tilpasse deg dem.

Jente med høreapparat

Bli kjent med høreapparatets funksjoner. Med audiologen din til stede, øv deg på å sette inn og ta ut hjelpemiddelet, rengjør det, identifisere høyre og venstre hjelpemidler og bytte ut batteriene. Spør hvordan du kan teste det i lyttemiljøer der du har problemer med hørselen. Lær å justere hjelpemiddelets volum og programmere det for lyder som er for høye eller for myke. Arbeid med audiologen din til du er komfortabel og fornøyd.

Du kan oppleve noen av følgende problemer når du tilpasser deg å bruke ditt nye hjelpemiddel.

  • Høreapparatet mitt føles ubehagelig. Noen personer kan synes at høreapparatet er litt ubehagelig med det første. Spør audiologen din hvor lenge du skal bruke høreapparatet mens du tilpasser deg det.
  • Stemmen min høres for høyt ut. Den “tilkoblede” sensasjonen som får stemmen til en høreapparatbruker til å høres høyere inne i hodet kalles okklusjonseffekten, og det er veldig vanlig for nye høreapparatbrukere. Kontakt audiologen din for å se om en korreksjon er mulig. De fleste individer blir vant til denne effekten over tid.
  • Jeg får tilbakemeldinger fra høreapparatet mitt. En plystrende lyd kan være forårsaket av et høreapparat som ikke passer eller fungerer bra eller er tilstoppet av ørevoks eller væske. Se audiologen din for justeringer.
  • Jeg hører bakgrunnsstøy. Et høreapparat skiller ikke helt lydene du vil høre fra de du ikke vil høre. Noen ganger kan det imidlertid hende at høreapparatet må justeres. Snakk med audiologen din.
  • Jeg hører en summende lyd når jeg bruker mobilen. Noen mennesker som bruker høreapparater eller har implanterte hørselsapparater, opplever problemer med radiofrekvensforstyrrelse forårsaket av digitale mobiltelefoner. Både høreapparater og mobiltelefoner forbedrer seg, så disse problemene oppstår sjeldnere. Når du monteres på et nytt høreapparat, kan du ta med deg mobiltelefonen for å se om den vil fungere bra med hjelpemiddelet.

Hvordan kan jeg ta vare på høreapparatet mitt?

Riktig vedlikehold og pleie forlenger høreapparatets levetid. Gjør det til en vane å:

  • Hold høreapparater borte fra varme og fuktighet.
  • Rengjør høreapparat som beskrevet. Ørevoks og øre drenering kan skade et høreapparat.
  • Unngå å bruke hårspray eller andre hårpleieprodukter mens du bruker høreapparat.
  • Slå av høreapparatene når de ikke er i bruk.
  • Bytt ut døde batterier umiddelbart.
  • Hold nye batterier og små hjelpemidler borte fra barn og kjæledyr.

Er nye typer hjelpemidler tilgjengelige?

Selv om de fungerer annerledes enn høreapparatene beskrevet ovenfor, er implanterbare høreapparater designet for å øke overføringen av lydvibrasjoner som kommer inn i det indre øret. Et mellomøreimplantat (MEI) er en liten enhet festet til et av beinene i mellomøret. I stedet for å forsterke lyden som reiser til trommehinnen, beveger en MEI disse beinene direkte. Begge teknikkene har nettoresultatet av å styrke lydvibrasjoner som kommer inn i det indre øret, slik at de kan oppdages av personer med sensorisk hørselstap.

Et beinforankret høreapparat (BAHA) er et lite apparat som festes til beinet bak øret. Enheten overfører lydvibrasjoner direkte til det indre øret gjennom hodeskallen, og omgår mellomøret. BAHAer brukes vanligvis av individer med mellomøreproblemer eller døvhet i det ene øret. Fordi kirurgi er nødvendig for å implantere en av disse enhetene, føler mange hørselsspesialister at fordelene ikke kan oppveie risikoen.

Kan jeg få økonomisk hjelp til et høreapparat?

Høreapparater dekkes vanligvis ikke av helseforsikringsselskaper, selv om noen gjør det. For kvalifiserte barn og unge voksne i alderen 21 og under betaler Medicaid for diagnosen og behandlingen av hørselstap, inkludert høreapparat, under tjenesten Tidlig og periodisk screening, diagnostikk og behandling (EPSDT). Barn kan også bli dekket av statens tidlige intervensjonsprogram eller statlige helseforsikringsprogram for barn.

Medicare dekker ikke høreapparat for voksne; Imidlertid dekkes diagnostiske evalueringer hvis de blir bestilt av en lege for å hjelpe legen med å utvikle en behandlingsplan. Siden Medicare har erklært BAHA som en proteseanordning og ikke et høreapparat, vil Medicare dekke BAHA hvis andre dekningsregler er oppfylt.

Noen ideelle organisasjoner gir økonomisk hjelp til høreapparater, mens andre kan bidra med brukte eller pussede apparater. Kontakt National Institute for Deafness and Other Communication Disorders (NIDCD) Information Clearinghouse med spørsmål om organisasjoner som tilbyr økonomisk hjelp til høreapparater.

Hvilken forskning gjøres på høreapparater?

Forskere ser på måter å bruke nye signalbehandlingsstrategier på utformingen av høreapparater. Signalbehandling er metoden som brukes til å modifisere normale lydbølger til forsterket lyd som er best mulig samsvar med den gjenværende hørselen for en høreapparatbruker. NIDCD-finansierte forskere studerer også hvordan høreapparater kan forbedre talesignaler for å forbedre forståelsen.

I tillegg undersøker forskere bruken av datamaskinstøttet teknologi for å designe og produsere bedre høreapparater. Forskere søker også måter å forbedre lydoverføring og å redusere støyinterferens, tilbakemelding og okklusjonseffekt. Ytterligere studier fokuserer på de beste måtene å velge og tilpasse høreapparater til barn og andre grupper der det er vanskelig å teste hørselsevnen.

Et annet lovende forskningsfokus er å bruke lærdom fra dyremodeller for å designe bedre mikrofoner for høreapparater. NIDCD-støttede forskere studerer den lille flua Ormia ochracea fordi ørestrukturen gjør at flua enkelt kan bestemme kilden til en lyd. Forskere bruker fluens ørestruktur som en modell for å designe miniatyrretningsmikrofoner for høreapparater. Disse mikrofonene forsterker lyden som kommer fra en bestemt retning (vanligvis retningen en person vender mot), men ikke lydene som kommer fra andre retninger. Retningsmikrofoner gir stort løfte for å gjøre det lettere for folk å høre en enkelt samtale, selv når de er omgitt av andre lyder og stemmer.

Hvor kan jeg finne ytterligere informasjon om høreapparater?

NIDCD vedlikeholder en katalog over organisasjoner som gir informasjon om normale og uordnede prosesser med hørsel, balanse, smak, lukt, stemme, tale og språk.

Bruk følgende nøkkelord for å hjelpe deg med å finne organisasjoner som kan svare på spørsmål og gi informasjon om høreapparater:

Les mer:

Dine alternativer for hørselenheter

Sammenligning av alternativer for høreapparat

Høreapparater er tilgjengelige i mange forskjellige stiler og teknologinivåer. For mer informasjon om høreapparater og høreapparattjenester ved Washington University, klikk på følgende lenker.

Høreapparatstiler

Funksjoner ved Hearing Aid Technology

Hva du kan forvente ved mitt høreapparat

Hva du kan forvente av høreapparatene mine

Priser og økonomisk støtte

Pleie og vedlikehold av høreapparat